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La visión del perro

De todos los sentidos que tiene el perro, el de la vista es el más desconocido. Existe la creencia generalizada de que los perros ven en blanco y negro, o sólo distinguen los tonos del gris. Pero no es así. La vista no es uno de los sentidos más importante para el perro, pero se adapta a sus necesidades cotidianas.

Comparando el sistema visual de los perros con el de las personas, se aprecian importantes diferencias. En primer lugar, el perro tiene una visión del mundo que le rodea muy distinta a la nuestra, ya que su perspectiva es totalmente diferente: un perro lo ve todo a no más de medio metro del suelo, y algunas razas incluso a pocos centímetros. Además, mientras que las personas tienen una gran memoria visual, hasta el punto de que nos reconocemos por la vista, los perros necesitan utilizar sus otros sentidos del olfato y el oído para recordar. Por eso, un perro no se fía totalmente sólo de la vista, sino que necesita el apoyo de otros sentidos.

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EL DESARROLLO de la vista canina es similar  a la humana pero con importantes diferencias. Al nacer, el perro es ciego, y los únicos sentidos que funcionan son el tacto, el olfato y el gusto. La vista y el oído funcionarán cuando el cachorro cumpla entre diez y quince días. A partir de las seis semanas comienza a desarrollar su percepción visual progresivamente hasta aproximadamente los tres meses, cuando alcanza su visión definitiva.

Algunos perros sufren miopía, otros hipermetropía, y hay razas con una mejor vista que otras. Los lebreles y el labrador retriever son algunas de las razas que gozan de una mejor vista. En cambio, el pastor alemán, el rottweiler y el schauzer enano tienden a la miopía.

De todas maneras, en el caso de los perros, la ceguera no representa un problema demasiado grave, ya que sus otros sentidos, sobre todo el oído y el olfato, le permiten adaptarse a la falta de visión.

LOS PERROS PUEDEN VER EN COLOR, pero de forma diferente a las personas. Los colores que mejor distinguen son los más cercanos al azul y el violeta. Los tonos verdes y rojos los ven grises; los amarillos y naranjas, amarillentos. Por eso, para jugar es mejor utilizar una pelota azul que una roja porque el perro la encontrará mejor entre el césped que él lo ve de color gris.

EL CAMPO VISUAL CANINO también es diferente. Al perro le cuesta ver objetos situados a una distancia cercana(unos 30 cm) porque los ve borrosos. Por eso olisquea o toca objetos muy cercanos, como ocurre, por ejemplo, cuando le damos una galleta o encuentra un juguete. En cambio, su vista es muy sensible al movimiento y hay investigaciones que demuestran que pueden detectar un objeto o un animal en movimiento a 800 metros.

La visión periférica de un perro es mucho mejor que la de una persona, y de un solo vistazo percibe muchas más cosas.

UNA DE LAS CARACTERÍSTICAS MÁS IMPORTANTES de la visión canina, es que los perros pueden ver en la oscuridad. Ésta es una herencia de sus antepasados, los lobos, que son expertos cazadores nocturnos. La pupila de un perro posee una gran capacidad de dilatación, lo que permite que cualquier luz, por tenue que ésta sea, estimule la retina. Es aquí donde se encuentra una capa de células reflectantes , denominada tapetum lucidum, que convierte la vista del perro en un eexcelente instrumento para la visión nocturna. Éste tapiz de células está situado en el fondo de la retina, es propio de los mamíferos nocturnos e inexistente en el hombre. Esta misma capa celular es la que hace que los ojos de los animales brillen cuando son iluminados en la oscuridad y que tengan tanta sensibilidad a las luces inesperadas.

En conclusión decir que la visión canina es un maravilloso instrumento adaptado a sus necesidades particulares y conocer su funcionamiento ayuda a entender mejor algunas de las reacciones del perro, lo que facilita una mejor convivencia.

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ALERGIA DE LAS PERSONAS A LAS MASCOTAS

Casi todos los animales con piel o plumas pueden producir alergias en las personas.
Normalmente son personas con predisposición genética a padecer estas reacciones ; y el perro y el gato son los principales causantes de la enfermedad porque son con los que compartimos más tiempo.
Aproximadamente, un 15% de la población padece algún tipo de alergia a los animales, pero existe un 10-15% que padecen sensibilidad al gato aunque no desarrollan signos de alergia, es decir, dan positivo en las pruebas cutáneas de detección pero no manifiestan signos de alergia.

El riesgo de desarrollar una alergia a los animales es mayor en niños, normalmente los primeros síntomas aparecen antes de los 12 ó 14 años. Aunque la alergia también puede aparecer en adultos.

CAUSAS DE LAS ALERGIAS

Las causantes de la reacción alérgica son las proteínas que se encuentran en la piel, el pelo, la saliva  de los animales, así como, secreciones glandulares y orina. Estas proteínas son acarreadas por el aire en forma de partículas de polvo muy pequeñas, que van contaminando con el tiempo el interior de los hogares y el polvo de esas casas, y por lo general, a mayor tiempo de permanencia del animal, mayores serán proporcionalmente, las concentraciones de estos alérgenos en el hogar. El aire transporta estas sustancias que contactan con los ojos, la piel y las vías respiratorias de los humanos. Hay que aclarar que el contacto con el alérgeno también puede ser directo, es decir, tocando al animal.
En algunas ocasiones pueden existir reacciones tardías (más de 12 hs), aunque generalmente, los síntomas se dan a los poco minutos: rinitis(estornudos, moqueo, nariz congestionada), conjuntivitis, lagrimeo, picor en los ojos, asma tos, urticaria, angiedema , dermatitis, prurito o anafilaxia.
DIAGNOSTICAR Y EVITAR LA ENFERMEDAD

Para diagnosticar la enfermedad es suficiente con saber cuándo y dónde se produjeron los síntomas, pero se puede confirmar con pruebas cutáneas o analíticas sanguíneas.
El tratamiento está enfocado a prevenir el contacto con los alérgenos, lo que inplica evitar la convivencia con animales o hacerlo con aquellos que no provoquen alergias.
Si decidimos buscar otro hogar para nuestra mascota tenemos que tener en cuenta que la carga alergénica de la vivienda, no disminuirá por debajo del umbral que normalmente daba lugar al brote alérgico hasta 12-16 semanas después.
Si no podemos o no queremos separarnos de nuestra mascota tendremos que tomar una serie de medidas: alojar al animal en el exterior de la vivienda, reducuendo así la exposición; no utilizar alfombras u otros objetos que puedan acumular pelo, saber, que la limpieza a vapor  puede ser mejor que el aspirado, aunque puede favorecer el crecimiento de hongos que también pueden ser alergénicos;lo mejor es tener un piso de madera o mosaico; una opción preventiva son los filtros de aire caseros que van a reducir las partículas alergénicas suspendidas; emplear trapos humedecidos para la limpieza e intentar prevenir la alergia o controlar los síntomas con fármacos como aerosoles de aplicación nasal.

En el mercado existen productos de aplicación tópica , sobre el manto del animal, formulados para reducir la carga de alérgenos; esto evita tener que lavar al animal en exceso, con lo que no alteramos la superficie cutánea, manteniendo intacto el manto lipídico.

Se pueden llevar a cabo programas de sensibilización o vacunación antialérgica, esto es algo que deben tratar con el médico. Parece que su eficacia sólo es parcial.
Desgraciadamente, la mayoría de los alérgicos mantienen ésta sensibilidad por toda la vida. Es importante saber que se trata de un problema crónico, pero sí CONTROLABLE.